夜猫子
互联网搬运工

参加奥运的科技巨头:脸书帮抓贼,谷歌做向导,微软又赢了

  如果说4年前的伦敦奥运会是社交网络与奥林匹克运动的第一次全面碰撞,那今年的里约热内卢奥运会大概就是——能用的互联网技术基本全用上了。从赛场内外的环保生物材料,囊括了VR、云服务与尖端摄影技术的奥运会节目播报,再到运动员佩戴和使用的AR眼镜、特殊传感以及3D打印机……你可以在此次奥运会中欣赏到当前最热的“科技美学”。

  尽管奥运会本身不少负面新闻(恐怖袭击、寨卡病毒、因匆忙建造而看起来像完成品的奥运建筑以及200万张滞销的门票)让许多体坛大腕儿纷纷宣布放弃参赛,但其俨然已成为历史上科技公司参与规模最大的奥林匹克运动赛事。

  当然,奥运会这样分分钟能上头条的事情怎么会缺少GoogleFacebook以及微软的身影。不过有意思的是,三位科技巨头迎接奥运会的方式也极具特色。

  与NBC继续合作,帮里约警察逮捕极端组织罪犯,Facebook会前曝光率持续走高

  奥运会版权有多贵?全球第一大奥运转播商NBC为此支付了12亿美元。这也是其从来不与非旗下媒体平台分享奥运直播内容的根本原因。在上一届伦敦奥运会期间,虽然Facebook力求与NBC展开合作,但平台上的NBC奥运页面只是向粉丝提供了最新的内容片段,用户还是需要到NBC网站电视上观看视频并分享给Facebook好友。

  但今年,全球用户已超过17亿的Facebook(Q2季度财报有相关数据)的话语权显然变大了,而NBC经过调查也认识到,千禧一代的用户们更习惯在社交媒体上挖掘精彩内容,而不是拿着遥控不断转换电视频道。因此,今年的NBC有了放松内容管制的倾向。

  作为此次协议的一部分,奥运会期间NBC将每天在Facebook及Instagram(Facebook旗下社交软件)平台上发布20部奥林匹克精彩视频短片,外加一段两分钟的每日回顾节目。以上内容都将由Facebook独家拥有。而相对应的,Facebook与Instagram也允许NBC使用自己平台上的各种信息来完善电视直播节目。此外,NBC也能够利用Facebook的直播功能创建与运动员及现场主持人相关的视频文件。

  但为了保证自己的收视率和广告费,NBC仍然不会在Facebook及其他合作平台上直播任何现场赛事或关于比赛的长镜头(其实这才是用户真正想看的)。

  值得注意的是,为了能够笼络年轻用户,NBC这些年来一直试图与Facebook、Twitter等社交媒体搞好关系。最有意思的大概就是——NBC主动将自己大量的奥运会资源交给“社交新贵”BuzzFeed的一组团队进行内容创建,这些合作大概要比Facebook的协议更加实际一些。

  不过让Facebook再次登上奥运会头条的另一条新闻与“恐怖主义”有关。

  Facebook的社交性质及用户市场的全球化或许是其经常被“恐怖主义”诉讼缠身的根本原因。近年来,Facebook多次陷入与恐怖袭击相关的官司中,甚至被指控为“恐怖主义的温床”。而Facebook也被迫多次出来表态:Facebook不允许鼓励暴力、直接威胁、恐怖主义或具有憎恨性言论的内容在平台上存在。而这些声明在此次奥运会前的严格安全盘查中转化成了行动。

  就在上周,巴西警察抓获了12名ISIS极端组织嫌疑人,这些人被指控试图在8月5日召开的里约奥运会中进行恐怖袭击。而逮捕这些罪犯的过程中不仅得到了美国政府的援助,还有Facebook与Twitter的积极配合。

  负责该案件的巴西联邦检察官告诉记者,除了美国FBI为他们提供了一份简洁的搜查报告外,Facebook与Twitter也给出了相关的嫌疑人信息材料。

  “两家科技公司不仅为我们提供了嫌疑人在社交平台上的对话资料,还找到了嫌疑人留下信息的具体地点。这些都对我们解决案件起到了推动作用。”

  对于Facebook此举,有人点赞,也有更多的人开始担心自己的信息安全。但不管怎样,Facebook此条新闻的热度要比与NBC的奥运会合作高得多。

  没抢到直播云订单,Google只好在老本行“移动搜索”和”小游戏“上下功夫

  同样,巴西奥运会诸多负面消息也没有浇灭Google对奥运会的热情。为了能让奥运粉丝们密切关注奥运赛事,Google也在自己的搜索产品中玩出了新花样。

  现在打开Google的搜索页面,屏幕下方会直接为你显示“各个国家的奖牌数”,“谁赢得了某场特定比赛”,以及”各项赛事的时间表“。你需要做的只是打开(移动端或PC端的)搜索引擎然后键入“赛事”或“运动员”名称,甚至只需要输入“Rio 2016”。

  此外,你还可以在移动端设置专门针对奥运会的“推送提醒”,当一项比赛结束或某位特定运动员获得了奖牌,Google会立即为你发送通知。

  如果你刚好没赶上某项比赛的电视直播,YouTube还能根据超过60个不同国家的电视台内容,制作出完整的奥运会视频集锦。同时公司还宣称将安排15名顶级内容制作人对赛事进行实况直播。

  Google地图也将亮相奥运会,其内置的地图街景查看工具将带你深入探索里约热内卢的大街小巷,让你无需跨出家门就能欣赏到耶稣雕像、科巴卡巴纳海滩等知名景点的风光。

  最后,我们都知道Google最擅长在各种节日中推出极具特色的涂鸦Logo,但这次里约奥运会显然升级了:在AndroidiOS版的Google应用中将上线7款不同的“水果运动会”系列游戏。接下来的两周里,一大波的水果Doodle将甜蜜来袭,为里约奥运带来清爽凉意。

  只要打开Google app,你就会看到极具里约特色的水果涂鸦logo“坐”在搜索栏里,点击logo就能试玩包括”水果快跑“等里约奥运主题迷你游戏。

  现在,Google的这些更新预计已经与今天早上的奥运会开幕式同时亮相了。

  不仅仅是Bing搜索,微软集结旗下各项产品迎接里约奥运会

  从其各项部署来看,微软在里约奥运会上花费的力气要比Facebook与Google大得多:搜索引擎Bing、语音小助手Cortana、云计算平台 Azure以及Outlook都被微软暂时打上了奥运会的“标签”。

  用来击Google的搜索引擎Bing

  从各方面来比较,Bing一直屈居于Google之下,这并不是什么秘密。

  但Bing的复兴势头也十分显著:在Windows 10与小助手Cortana的“提携”下,Bing的用户量已经有了迅猛增长。与此同时,Bing的预测引擎版本在此前世界杯奥斯卡奖得主的预测活动中也为自己赢得了大量关注。

  因此,在离本届夏季奥运会不到一个星期的时候,微软的野心又一次体现在了Bing身上——与Google一样,在这排满了比赛的16天里,Bing想成为用户的奥运直播向导与私人教练。你可以在使用Bing的过程中时刻体验到与奥运相关的所有变化。

  这些都意味着你能够时刻查看奥运精彩赛事集锦与比赛得分,这与Google没什么两样。但微软还试图做一些不一样的东西,其核心思路就是:通过各种途径紧跟赛事流程,让用户不错过28种运动类别308场单项赛事中的任何一项比赛。

  在Bing页面底部,你可以看到16天中许多运动员的“起起落落”——或成为一名饱受关注的体坛新星,或因比赛失利等状况而失宠。此外,Bing也不想单纯报道比赛成绩,而是通过“讲故事”等手段让比赛结果变得更加有趣。

  因此,用户们不仅能通过预测引擎来猜测每场比赛的赢家,还可以预测未来的赛事亮点,也就是未来可能发生的最具戏剧性的事件。此外,页面内容都会根据不同的国别来进行设计。

  智能语音助手Cortana

  智能语音助手Cortana在奥运会中扮演的角色与很多人的预期基本一致——为用户提供赛事时间表、运动员个人信息,还能统计奖牌数量。然而微软却表示,这次奥运会中的Cortana还有更多高级的功能。

  其中一项就是“智能赛事推送”。依据你之前提出的问题,Cortana将会为你发送“接下来应该看什么比赛”的个人建议。例如你问一句“你好 Cortana,告诉我夏季奥运会应该看些什么”,Cortana将会为你连接到之前提到的Bing预测服务页面,并依据你会对预测服务的使用为你在接下来推送不同的赛事建议。

  与以往一样,Cortana也会集成几款迷你游戏。比如说猜谜游戏:Cortana会为你提供线索,而你必须猜对她在想的运动员究竟是哪位。但你也可以另外要求Cortana提供一些事实与细节。

  又拿下一大订单的云服务平台Azure

  再一次打败了亚马逊与Google,微软的云计算服务Azure拿到了NBC奥运频道的媒体服务订单,对整个赛事进行视听内容播报。除了视频工作流,Azure也将为NBC的电视直播提供云编码与托管服务。Azure在2014年索契冬季奥运会被首次使用到内容播报中,微软相信本次奥运会该平台的观众数量将比以往更高。

  NBC运动服务部门高级副总裁Rick Cordella显然对Azure深感满意:

  “里约奥运会每天的赛事数量大约是索契奥运会的三倍。因此,有了微软安全、可扩展的云服务平台,我们有能力通过基于云的端对端流媒体直播,将精彩赛事带给数以百万计的观众。他们可以在任何设备上观看我们的节目。”

  此次数据将会从里约传输到NBC位于康涅狄格州的体育总部。为了避免发生数据冗余的状况,微软弗吉尼亚州(东岸)与加州(西案)的数据中心将同时运行。尽管微软没有明确说明此次将会投入多少人力,但是公司表示为了应对紧急情况,Azure的所有员工都会随时待命。

  在微软与其他科技巨头的云服务大战中,Azure此次的里约奥运会播报任务备受瞩目。为了缩短与竞争对手亚马逊的距离,运动会项目正是微软拓展海外云计算业务(特别是发展中国家的大好时机。如果此次奥运会上Azure的表现能够令人满意,那么微软新市场的发展将会减少更多阻力。

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