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Uber美国竞争对手撑不下去 谁可能收购Lyft?

Uber美国竞争对手撑不下去 谁可能收购Lyft?图片Lyft真的撑不下去了?

  新浪科技 郑峻发自美国硅谷

  本周硅谷的一大话题就是Lyft。据《华尔街日报》和彭博社两家权威媒体报道,美国共享乘车创业公司Lyft已经聘请了投资银行Qatalyst Partners。由于这家投行最知名的业务就是帮助科技公司出售,这不禁让外界猜测:这家以粉红胡子为标志的Uber在美国的最主要竞争对手,真的撑不住要出售了?

  虽然业务规模和融资估值都有着明显差异,但Lyft依然给Uber在美国施加了不小的压力。两家公司都创办于旧金山,只是Lyft的创办时间比Uber晚了三年。正是这三年的时间差,让后来者Lyft只能扮演Uber的追逐者角色。不过,当Uber忙于在全球68个国家和地区大举扩张的时候,Lyft却在美国本土不断蚕食Uber的市场。

  过去一年时间,Lyft在美国市场的份额增长了三倍,运营城市达到了190个。在两家公司总部所在的旧金山地区,Uber和Lyft的市场份额几乎旗鼓相当。今年2月,Lyft CEO甚至提出了两年内在美国超过Uber份额的目标。值得一提的是,去年9月Lyft还接受了中国滴滴出行的1亿美元投资,并与后者达成战略合作,共同抗击Uber的市场压力。

  与中国市场一样,烧钱打价格战是两家公司激烈竞争的最直接体现。两家公司都在美国投入了数以亿计的美元,用于补贴乘客和吸引司机。今年年初,Uber率先宣布在北美100多个城市下调资费,而Lyft也紧随其后宣布下调美国近四十个城市的价格,继续对Uber保持压力。

  与中国市场之前的滴滴和快的大战一样,Lyft与Uber的竞争资金也来自于融资。但与全球打车巨头Uber相比,Lyft的实力完全不在一个级别。Lyft迄今已经融资20亿美元,与Uber (125亿)相比还不到六分之一。Lyft的估值也只有55亿美元,甚至只有Uber (640亿美元)的十二分之一。

  这也是市场担忧Lyft的一个重要原因。虽然去年一年Lyft融资了16.8亿美元用于市场扩张,但Uber单是今年就已经融资57亿美元,甚至比Lyft的估值都高。就在本月沙特政府投资基金向Uber投资35亿美元,更是创下了全球非上市公司的单笔投资记录。在融资军备竞争方面,Lyft显然远远落在了Uber的后面。

  此前据彭博社报道,Lyft向投资者承诺今年的开支会控制在每月5000万美元以及全年6亿美元。但这一烧钱补贴依然无法与Uber相比,单是去年三个季度Uber就亏损了17亿美元。不过,Uber的战线涉及到全球市场,包括在中国市场与滴滴出行。

  虽然今年5月Lyft乘车数达到1270万次,环比增长11%,双双创下新高。但没有补贴的乘车数增长比例只有5%。更令人担忧的是,就在Uber获得35亿美元巨额投资的6月份,Lyft的关键指标——乘车次数已经停止了增长。这对Lyft来说绝对不是一个好的迹象。Lyft也在融资备忘录中表示,Uber已经明显提升了市场竞争的激烈程度。

  正是在这种背景下,Lyft与Qatalyst的接触就显得尤其令人猜测。虽然并不确定Lyft是打算出售公司还是寻求新一轮融资,但Qatalyst最擅长的是帮助科技公司提高出售价格。Dealogic的数据显示,今年以来Qatalyst经手的交易总额达到了337亿美元,在美国排名第四。其中就包括了本月微软斥资260亿美元收购LinkedIn的交易。

  今年以来美国投融资环境的恶化或许是促使Lyft考虑出售的主要原因。今年第一季度,硅谷VC投资交易额下滑了11%,交易数量下滑了5%。晚期创业公司的平均估值已经较去年第三季度的峰值下滑了43%。在融资降温以及上市放缓的情况下,并购收购退出就成为了VC最为青睐的渠道。Dealogic的数据显示,今年迄今全球科技公司交易总额已经达到2600亿美元,仅次于最高峰的2000年。科技行业的并购步伐也高于其它行业。

  那么,谁可能收购Lyft?虽然相对于巨头企业来说,Lyft 55亿美元的估值并不算高。但有意收购Lyft的公司都肯定会考虑其资金消耗速度以及未来的增长空间。据知情人士透露,由于业绩存在巨额亏损,Lyft的估值或许只会停留在上次融资的55亿美元。Qatalyst已经联系了包括大型车企在内的诸多潜在买家,其中包括了Lyft此前的投资者通用汽车

  Lyft媒体关系部没有回复新浪科技驻美记者的置评要求。而Lyft一位普通员工对新浪科技表示,本周这一传闻沸沸扬扬,如果只是融资的话,公司早应该出来表态安抚人心了,现在的情况让公司内部有些士气低迷。

  从目前的情况来看,通用汽车或者福特汽车最有可能成为Lyft的收购者。自玛丽·巴拉(Mary Barra)出任CEO之后,通用汽车一直在积极探索汽车领域的新机遇。通用汽车目前还有140亿美元的现金头寸,有能力进行大额交易。更值得注意的是,今年以来,通用汽车已经连续进行了数笔大额投资。

  今年1月,通用汽车斥资5亿美元获得了Lyft 10%的股份以及董事会席位。两家公司还计划共同研发自动驾驶汽车,并为Lyft司机提供租车折扣。同一个月,通用汽车又以不到4000万美元的价格收购了另外一家打车服务公司Sidecar,主要是看重了后者的团队和技术。不到两个月后,今年5月通用汽车又斥资10亿美元收购了旧金山自动驾驶汽车技术公司Cruise。

  实际上,并不仅有通用汽车如此大举投资。由于面临着谷歌自动驾驶汽车、Tesla电动汽车、Uber出行等新兴科技公司带来的冲击,传统车企已经开始积极参与新兴的市场空间,避免自己在未来的市场竞争中处于困境。在主要车企中,福特汽车参与了Lyft的融资。丰田汽车对Uber战略投资1亿美元,与后者达成了类似通用汽车与Lyft的汽车租赁协议。大众向欧洲市场的出行公司Gett投资了3亿美元。奔驰宝马也进行了类似的投资。

  此外,苹果谷歌也是可能的收购方。这两大巨头都有着充足的现金储备,足以进行任何大手笔的收购。苹果刚刚向中国的滴滴出行投资了10亿美元,库克也暗示未来还会进行更多收购推动公司的增长。而谷歌对出行领域的兴趣已经不是秘密。这家互联网巨头已经通过此前收购的导航服务Waze在以色列和旧金山湾区测试自己的拼车服务。收购Lyft将使得谷歌迅速提升自己在共享乘车领域的业务规模,并直接与Uber展开竞争。

  无论Lyft的收购方是哪家公司,接盘者都要面对一场巨大的烧钱游戏,将这场与Uber的竞争继续下去。

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