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“独角兽”Evernote:团队调整完成“瘦身”进阶

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  本报记者 赵娜 北京报道

  导读

  为了不成为人们口中那只倒掉的“独角兽”,Evernote开始了瘦身计划,做出调整管理团队、削减雇员数量、精简产品线等一系列举措。Evernote也在尝试用各种不同的方式来发展业务,比如通过和外部公司的合作来获取用户和潜在收入。

  过去的18个月中,硅谷不乏唱衰Evernote之声。人们说,Evernote会不会成为那只倒掉的“独角兽”。

  “独角兽”是创业投资行业对估值超过10亿美元创业公司的称呼,这一说法的广泛使用始于2013年,Evernote是第一批独角兽创业公司。

  更换CEO及多位核心管理成员、裁员及关闭部分地区的办公室、下线部分应用及停售周边商品等信息,这些都成为人们谈论Evernote这只独角兽走向衰落的“证据”。

  在Evernote公司CEO聂坤瑞(Chris O’Neill)看来,调整管理团队、削减雇员数量、精简产品线是公司成长过程中作出的选择——尽管其中的一些选择可以用“艰难”二字形容。

  2016年6月,Evernote走过第八年,中国地区的独立品牌印象笔记也发展四年。

  到此时,这个以大象为Logo的笔记应用,在全球已经拥有超过2亿用户。这些用户遍布全球200多个国家,通过31种语言使用Evernote服务。在Evernote服务器上所保存的笔记数量,更是超过50亿条。

  “去年我们有拿到一些投资,有些是来自中国的投资人。但是,无论是我还是整个团队,都没有把这件事情作为我们核心的关注点,主要还是以做好我们的业务为核心。”聂坤瑞对21世纪经济报道记者说。

  聂坤瑞告诉21世纪经济报道记者,Evernote在2015年完成了一笔“上升轮”融资,且现金流非常健康。

  “瘦身”赴征程

  2016年7月,Google X前高管聂坤瑞加入Evernote任CEO。

  聂坤瑞在谷歌任职近10年,曾担任Google X全球业务运营负责人,也曾作为董事总经理负责公司在加拿大的各项业务。

  “作为一个半职业运动员或者曾经的半职业运动员,我特别喜欢赢,我特别不喜欢输。”聂坤瑞曾在不同的场合几次提及。

  聂坤瑞上任后做了几件事:更换部分管理层、精简一些业务、调整团队规模。

  管理层调整上,Evernote建立一支由7名高管组成的核心团队,成员均来自包括谷歌、Skype、惠普、罗技、微软摩托罗拉以及VMware等“超级”公司;产品线精简上,公司停止了一些实体产品的销售、下线部分非核心应用;雇员管理上,公司宣布裁员数十人并关闭位于台湾、新加坡和莫斯科的三个办公室。

  精简产品线,这是Evernote团队的选择,也是一个艰难的选择。

  聂坤瑞说:“我们希望把整个精力更多地关注在核心的业务上,给用户带来更好的使用体验。这的确是我们自己做出的一种选择——关注我们最核心的领域,关注用户最关心的、我们能带给他们价值的地方。”

  “每个公司都有责任检视自己的内在价值是否符合现在所做的工作。Evernote现在是有几个问题,不够专注是一个问题,我们是要做云服务或者APP,不管怎么界定,我们要在核心业务上专注;二是公司必须要在业务上非常严谨,在投资成本上,不能钱一热、市场一热,就觉得获得了收益可以随便乱花,所以在投资的选择性要理性。”聂坤瑞直言。

  基于上述分析,Evernote团队认为停止一些实体产品的销售、在办公室上进行适当缩减是有必要的。

  “我们处在非常好的上升曲线中,迎来了全球有史以来第一个现金流为正的月份,而且我们整个公司也向着现金流为正、独立的财务自由方向发展。”聂坤瑞介绍。

  合纵连横

  Evernote的商业模式由免费增值(注:即部分免费用户转化为付费用户)和企业用户付费组成。

  目前,企业用户为Evernote贡献20%的收入。随着更多企业使用Evernote产品,这一数字还将不断提升。

  “我们有企业版,全球已经有2万的企业用户,这肯定是一个重要的投资方向。同时,我们非常谨慎地来确定具体的功能和方向,要让我们的产品很自然地从团队和业务的角度,向2B的领域推进。”聂坤瑞说。

  Evernote也在尝试各种不同的方式,如通过和外部公司的合作获得用户和潜在收入。

  “我们会通过与一些公司的合作,来实现不同用户群体数的提升。对于获取新用户我们没有太多担心,更关注的是怎么样留住我们的用户。”聂坤瑞表示。

  6 月 25 日,印象笔记与新东方教育科技集团宣布达成战略合作,双方将在课程教学、笔记教育、创新科技、教育活动等方面展开全面合作。

  新东方教育科技集团董事长俞敏洪表示,这种合作可以让印象笔记直接触碰更多优质学生资源,也可以帮助新东方的学生接触和适应高科技产品、提升逻辑思维能力。

  “长期来看,新东方和印象笔记还可以在产品层面合作,为学生创造最好的学习解决方案。”俞敏洪说。

  “印象笔记是我们每一个用户收藏和推进自己灵感的平台,在这个平台上收集、整理、推进,一切是整体的。我们发现合作伙伴是非常重要的,因为术业有专攻,我们专攻的是知识工作和灵感这条线,他们专攻的是不同的领域、不同的用户群。”聂坤瑞说。

  据了解,Evernote全球的合作伙伴包括谷歌、SalesforceLinkedIn、微软,印象笔记在中国的合作伙伴则包括新东方、Misfit、WeWork、好奇心日报、知乎等。

  四年中国路

  对于Evernote公司来说,中国是Evernote的重要市场——这里是Evernote用户数的第二大市场,是Evernote收入的第三大市场。

  印象笔记是Evernote全球在中国的全资业务,也是全面本地化的Evernote服务。“全面”,意味着用户在中国、服务在中国、公司实体在中国,并以独立品牌运营。

  四年当中,印象笔记连接了4200台设备,中国用户建立了4亿多条笔记、功能集成在上千个应用中。

  据知乎创始人、CEO周源介绍,“在我们所有分享渠道里,印象笔记分享的笔数是排第三名。从我们内部的数据来看,在过去一年,从知乎社区一共有225万条内容从知乎被分享到印象笔记。”

  2012年,Evernote在中国以独立品牌“印象笔记”开始运营,这一决定与Evernote的中国投资方宽带资本有很大关系。

  据宽带资本的董事长田溯宁介绍,2012年投资Evernote时即提出把这个产品带到中国市场、进行本土化,做出一个全球的中国公司。

  “他会介绍给我们很多好的合作伙伴,让我们更懂这个市场,给了这个市场里面的很多见解。我们应该是在一个很恰当的时候,用这种方式成功地进入了中国。”谈及这位引路人,聂坤瑞如此说。

  印象笔记迅速发展还有另外两个原因,一是团队——其中国本地团队几乎都是中国人,对中国市场有更多的了解和认知;二是笔记产品的特性——记笔记在全球来讲都是一样的,不会有太多的水土不服。

  对于进入中国的硅谷企业来说,拥有巨量互联网用户的中国蕴藏着巨大的商机,也蕴藏着太多不同于美国市场的细节。

  “美国的公司有时候在中国不能成功,因为没有意识到中国市场的独特。”聂坤瑞指出,面对不同市场需要不同的思维方式,不能完全照搬美国的运营方式。

  中国市场的用户在笔记功能上有着非常不同的使用习惯,他们非常年轻、愿意拥抱新科技,可能对比美国用户有着更深刻的对技术和使用场景的需求。

  唐毅用一组排比句介绍印象笔记的本地化路径:心中坚持Evernote全球产品的策略,眼中紧盯中国用户和合作伙伴的发展、中国生态的发展,手中打造最优的本地产品和体验。(编辑 林坤)

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